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Andromeda

by Alexandra Grimal

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1.
little step 03:17
2.
Orion 03:21
3.
Cassiopée 13:57
4.
Algieba 11:46
5.
Ulysse 07:26
6.
Andromeda 13:36

about

Alexandra Grimal - tenor & soprano saxophones
Todd Neufeld - acoustic & electric guitars
Thomas Morgan - double bass
Tyshawn Sorey - drums

All compositions by Alexandra Grimal

Released on May 1 2012

Recorded at Sear Sound, NYC, USA, December 19 2011.
Cover artwork by Mamiko Otsubo.
www.mamiko.biz


Composed while staring into the night sky of the MacDowell Colony in the United States during the winter of 2010-11, the music on Andromeda traces the nomadic saxophonist's inner progress, achieving its own synthesis of different jazz trends and improvisational systems. Transcending genres and cultures, Alexandra Grimal's music is both powerful and telluric, creating a unique, weaving world, tailor-made for her co-performers Todd Neufeld, Thomas Morgan and Tyshawn Sorey. Continually striving to surpass itself, Grimal's work is one that collects and assembles but loses none of its integrity and unity in the process. An interstellar odyssey in the form of a symphony, Andromeda was recorded thanks to the support of the Chamber Music of America (CMA) / French-American Jazz Exchange (FACE) programme, supported by the Doris Duke Charitable Foundation, the Cultural Services of the French Embassy, Cultures France and the French Music Export Office (FMEO).

credits

released April 14, 2021

Press extracts

'Andromeda is French saxophonist Alexandra Grimal's response to viewing constellations of stars over MacDowell Colony, a retreat in New Hampshire open to artists looking for creative space to work and think. And Grimal's music is crammed full of busy silence and spacious structures. The two brief opening compositions, "Little Step" and "Orion", come out of Webern or Feldman more than any of the usual jazz sources, Todd Neufeld's guitar leaving barely-there figurations to float in deep space, Thomas Morgan's bass and percussionist Tyshawn Sorey adding as little as they can. The extended "Cassiopée" and "Algieba" move in stately fashion from austere beginnings to earthbound improvisational structures; then "Andromeda" works back towards black holes and nothingness. Improvising no sound – the final frontier?' Andrew Nosnitsky, The Wire

Jazzmagazine CHOC
"Il y a dans cette musique virtuose jouant constamment sur la dialectique entre maîtrise et lâcher prise quelque chose de profondément naturel dans l'expression et de constamment audacieux dans la forme. Alexandra Grimal s'affirme indiscutablement comme l'une des personnalités les plus fortes de la jeune scène hexagonale." Stéphane Ollivier

"En six morceaux comme autant de constellations, elle dessine une voie lactée d'une rare poésie sans jamais se mettre en avant, préférant un jeu très égalitaire qui va chercher dans le jazz autant que dans les abstractions de la musique contemporaine. (...) On ose l'écrire : un grand Tout exposé en peu de notes. (...) La tête dans les étoiles." Franpi Barriaux, Sun Ship

'French saxophonist Alexandra Grimal composed this symphony of minimalist chamber music while watching a starry night at the MacDowell Colony, the United States' oldest arts enclave. (...) Grimal's Andromeda resists categorization. It is an intimate exploration of the relation between time, sound and space that tends to be ethereal and minimalist in spirit. (...) A truly unique and captivating sonic journey.'
Eyal Hareuveni, AllAboutJazz New York

"Quand Alexandra Grimal souffle, tout l'équipage se meut avec elle, et de cette étrange et stimulante répartition des rôles découle la magnifique singularité d'Andromeda." Mathieu Carré, Chromatique.net

"La notable saxofonista y compositora Alexandra Grimal es una de las figuras más destacadas de la escena jazzística francesa. (...) La resultante de esa piedra basal de inspiración en que se funda, es una obra de carácter introspectivo, ascético e ingrávido que articula elementos asociados al minimalismo, la improvisación libre y el jazz de cámara, en comunión con inocultables referencias composicionales provenientes –entre otros – de Morton Feldman y John Cage. (...) Alexandra Grimal configura en Andromeda un magnífico trabajo cuyo goce y disfrute estético se va acrecentando exponencialmente en sucesivas audiciones." Sergio Piccirilli, El Intruso

disque élu Citizen Jazz
"Petit à petit, au fil d’une discographie rigoureusement sans faute, Alexandra Grimal s’impose comme une figure importante du jazz libre européen. (...) Grâce à ce style intelligent, intense et serein à la fois, cette jeune saxophoniste est à présent une figure en vue dans le domaine des musiques écrites ou improvisées ; elle est également saluée en Europe et chez ses pairs du continent américain (...) les six titres de cet album placent Alexandra Grimal à la tête d’un quartet à la fois cérébral et puissant, rigoureux et inventif et qui est aussi un modèle de cohésion.(...) un silence qui nourrit et structure les compositions. Il ne s’agit pourtant pas d’un parcours orienté - rien de préconçu ici : au contraire, le dialogue, le maillage serré entre composition et improvisation, le flux qui articule chaque pièce sont les outils d’une recherche en cours, plus préoccupée d’exposer un trajet en ligne brisée que d’aboutir à des formes stables." Mathias Kusnierz

"Notturno per i toni scuri, spesso neri come la pece che escono dai registri gravi degli strumenti, per le scie luminose che come fugaci stelle cadenti in una sera d'estate, creano la magia della luce assorbita dalla notte.
La giovane sassofonista francese Alexandra Grimal licenzia con Andromeda un album inusuale e coraggioso nel quale mette in mostra una scrittura sofisticata, impalpabile come pulviscolo cosmico, nella quale si fondono in maniera convincente la matrice cameristica e quella jazzistica (il lavoro è stato commissionato dal programma di scambio culturale Chamber Music of America/French-American Jazz Exchange). Grimal mostra anche eccellenti doti di leader in grado di esaltare qualità dai propri partner non sempre esibite in altri contesti.(...) i sassofoni (tenore e soprano) di Grimal si identificano talmente nelle visioni in musica della leader da perdere i connotati canonici e trasformarsi in impulsi sonori al di là del tempo e dello spazio.
Affascinante." Vincenzo Roggero, All About Jazz Italia

"It’s beautiful and fascinating at times, and it’s also bold and new." François Couture, Mr. Délire's LD

"Comme les étoiles.
Eparse, scintillante, placée la-haut, au firmament, la musique toujours renouvelée d’Alexandra Grimal semble être une intarissable source de plaisir, d’autant qu’elle revêtit des atours qui à chaque fois surprennent. Parfois tellurique et fiévreuse, parfois diaphane et réfléchie. Toujours captivante, exigeante et généreuse. (...) La musique d’Andromeda ne brille, comme la nuit, que grâce aux myriades de lumières discrètes dont elle est constellée. Alexandra Grimal pose un nouveau jalon dans son irréprochable et hétérogène discographie. C’est donc avec des étoiles plein la tête que nous attendrons la sortie de son prochain disque enregistré, cette fois, avec son passionnant quartet « européen ». (...) ce petit concentré de poésie lunaire." Olivier Acosta, Mozaïc Jazz

"French saxophonist Alexandra Grimal is hard to pigeon-hole. She continues to amaze (...) Now she astonishes again with the young New York-based trio of Todd Neufeld on acoustic and electric guitars, Thomas Morgan on bass, and Tyshawn Sorey on drums.(...) This is music that makes you think and reflect and wonder and admire and enjoy." Stef Gijssels, Free Jazz

"Un jazz d'une étrange beauté, fondé sur le respect du temps nécessaire, de l'indispensable individu et d'une intériorité fondamentale, à l'extrême limite de la méditation. Un jazz, enfin, d'une profonde originalité, en dépit de ses références, et qui s'inscrit sans peine dans le courant contemporain de ces défricheurs invétérés (...) Alexandra Grimal signe cet album en tout point remarquable, conséquence naturelle de ses précédents enregistrements." Joël Pagier, ImproJazz

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Alexandra Grimal Paris, France

saxophonist, composer, singer songwriter playing all kinds of music ; jazz, experimental, contemporary, improvised, pop, traditional...

"Singulier, inclassable, et d'une indiscutable et mystérieuse beauté." Xavier Prévost
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